Juan Ramón Gomis los Alpes

Juan blogs sobre caminar y escalar en las montañas aquí, tomando fotos de este viaje en Europa aquíymirando flores, aquí.Comparto algunas reflexiones interesantes de la cultura de los Alpes italianos.

Durante gran parte de los seres 18 yXIX, los Alpes representaron la idea de la montaña. En la literatura, la poesía, la ópera y la imaginación popular, los Alpes dominaron especialmente la imaginación de los ingleses, franceses y alemanes. En el Reino Unido esto conduce a la creación de la primera sociedad de montañización del mundo, el Alpine Club en 1857.

Mi texto favorito de la época clásica del amor de los Alpes es el poema El viajero de Oliver Goldsmith.

Goldsmith estaba escribiendo en el período en la historia de la literatura inglesa, de 1750 a 1800, que solía ser conocida como la “La edad de Johnson”. Estaba escribiendo al mismo tiempo que el Dr. Johnson, pero también Edmund Burke y los poetas como Burns, Gray y Cowper. Es este poema el que realmente inventó la idea romántica del viajero solitario en los Alpes, un vagabundo inglés sentado en un peñasco entre las soledades alpinas, ideando y relatando la filosofía de la época. Goldsmith se preguntó durante mucho tiempo a través del continente, su rostro tenía los muchos cortes y sustos para probarlo como sufría de la viruela y vivía como un mendigo, pero de todo esto, nació el romanticismo de las montañas.

Aquí hay un extracto de esta maravillosa pieza:

La naturaleza, una especie de madre por igual a todos,Todavía concede su dicha en la llamada sincera de los laboristas: Con la comida, así que el campesino se suministraEn los acantilados de Idra como lado de la estantería de Arno; Y aunque las cumbres de cresta rocosa fruncido,Estas rocas por turno personalizado a los lechos de abajo. Del Arte más diversas son las bendiciones enviadas,–Riqueza, comercio, honor, libertad, contenido. Sin embargo, el poder del otro tan fuerte concurso, que parece destructivo del resto. Donde reinala la riqueza y la libertad, la satisfacción falla,y el honor se hunde donde el comercio prevalece durante mucho tiempo. Por lo tanto, cada estado, a un amor bendición propensa,Conforma y modela la vida a eso solo. Cada uno a la felicidad favorita asiste,Y rechaza el plan que apunta a otros fines: Hasta llevado a exceso en cada dominio, Este bien favorito envuelve dolor peculiar.

Para la madre naturaleza de los románticos, la vida sencilla del campesino, la dignidad del trabajo hecho con las manos y no con herramientas, son claves para ser un auténtico ser humano. La suposición subyacente aquí y en muchas otras obras similares es que la pobreza es noble, mientras que el comercio es destructivo. El tipo de trabajo que hace una persona importa más que la recompensa por ese trabajo. No hay honor posible en una vida de comercio, en opinión de Goldsmith. Hay muchas capas de ironía en esta visión del mundo, expresadas por un hombre como Oliver Goldsmith. La primera ironía es la separación del trabajador y del campesino. El trabajador en la fábrica, en esta visión del mundo, es parte del comercio porque ganan salarios de los molinos satánicos oscuros que dominaron el paisaje del norte de Inglaterra en este momento. El trabajador era parte del problema y aunque podrían haber venido de un buen ganado campesino, de las montañas tal vez incluso un día, ahora habían perdido su honor al convertirse en parte del proceso de producción de la fábrica. Los temas repetidos en el norte y el sur de Mary Gaskell son evidentes aquí. La ironía más profunda es que el trabajador de la fábrica está siendo explotado en este sistema tan profundamente como el campesino, pero para los románticos, porque la vida del campesino era auténtica, era real, no había explotación en él. La realidad, como Karl Marx iba a demostrar en el Manifiesto Comunista, poco después, era que tanto los trabajadores como los campesinos estaban siendo explotados. En  el sistema agrícola, el terrateniente gana dinero con el trabajo del campesino, pero también es dueño de la tierra y la pasa de generación en generación asegurando que no haya ruta para que el campesino cambie su posición excepto abandonando la tierra. El feudalismo fue creado para asegurar que esto no fuera posible, pero cuando fue abolido, eso no facilitó que el campesino cambiara sus vidas sólo facilitó al campesino dejar un tipo de esclavitud, que en la tierra , por la esclavitud salarial en la fábrica. En el sistema industrial, tan odiado por los románticos, al menos el trabajador tenía cierto margen para cambiar a su amo, su lugar de trabajo y, poco a poco con el nacimiento del movimiento Chartist en la década de 1820 en adelante, organizándose en sindicatos para aumentar sus salarios.

La imagen romántica de la montaña y el campesino en esta obra es sólo eso, una imagen maravillosa. Goldsmith trabajó duro toda su vida como escritor y periodista, conferenciante y pensador, pero al final, estaba mucho más cerca del trabajador que despreciaba que del campesino al que idolatraba.

Juan Ramón Gomis es un amante de la montaña. El blogs sobre caminar y escalar en las montañas aquí, tomar fotos de este viaje en Europa aquí y mirando las flores, aquí.

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Juan Ramón Gomis: Muerte en la Cumbre

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Juan Ramón Gomis: Muerte en la Cumbre

Esta ha sido la peor temporada de escalada en el Everest desde que comenzaron los registros. 16 personas han muerto hasta ahora tratando de llegar a la cumbre. Esto eleva a 300 el total de muertos que han sido asesinados desde 1922, y la mayoría de las muertes se reciben en el período transcurrido desde 1992. Ha habido una combinación de factores que hacen de esta la peor temporada en el récord. El gobierno nepalí, por razones que han estado vinculadas a la corrupción en algunos foros de escalada, emitió un número récord de permisos para llegar a la cumbre esta temporada. Cuando se expidan 381 permisos para llevar grupos a la cumbre, eso significa que más de 800 personas harán el intento en las rutas designadas. Eso produce atascos a medida que se acerca a la cumbre. Todo el mundo quiere hacer la cumbre. El aumento en el número de permisos significa que algunas de las empresas que están llevando a la gente a la cumbre son nuevas, inexpertas y están cortando las esquinas en la evaluación de la aptitud y la capacidad de las personas para hacer el viaje final. El clima también ha jugado un papel, con ciclones reduciendo la longitud de la temporada. Concentrar a un mayor número de personas en un espacio de tiempo más corto con estándares más bajos significa que muchas personas están esperando en condiciones que no pueden hacer frente durante horas a la vez. Y hasta ahora, 16 de ellos han muerto. El resultado ha sido que los escaladores han pisado cadáveres para llegar a la cumbre. Como relató un escalador: “No me preparé mentalmente para ver a personas que habían muerto hace menos de 24 horas”.

La peor temporada del Everest de la historia

Esto se siente como el final de una era. Hemos tenido historias antes sobre el hacinamiento y la muerte de personas, pero la presión internacional sobre el gobierno nepalí para reformar las cosas ahora será intensa. Esto ha sucedido varias veces antes en la evolución del montañismo, pero este año se siente como un momento de cuenca comparable a 1865. Los titulares que hemos visto en respuesta a esta temporada se reflejaban en ese entonces. El líder del Times lee: “¿Es la vida de TI? ¿Es mi deber? ¿Es sentido común? ¿Es permisible? ¿No está mal?” El artículo estaba reaccionando a lo que se conocía como el desastre de Matterhorn, descrito en Victorian Review, Vol 40, no 2:

Alpinista inglés Edward Whymper… finalmente llegó a la cumbre con seis compañeros el 14 de julio de 1865. A medida que el grupo descendía, uno de los grupos resbaló y cayó, tirando hacia abajo de los otros escaladores unidos a la misma cuerda. La cuerda se rompió bajo la tensión, y cuatro de los partidos-Roger Hadow, el guía de montaña Michel Croz, Lord Francis Douglas, y el reverendo Charles Hudson se hundió hasta morir. Whymper y sus dos guíassupervivientes… llevado a Zermatt para dar las noticias. La llamada Edad de Oro del alpinique alpino, durante la cual una serie de picos habían sido escalados por primera vez, a menudo por escaladores británicos acompañados por guías locales, había llegado a un final abrupto y trágico.

Incluso Charles Dickens salió a atacar la insensatez de los escaladores. Uno de los problemas era que el equipo que se utilizaba en la subida no había sido probado y que uno de los escaladores, Roger Hadow, era inexperto. El grupo también era demasiado grande para ser cuidado bien en la ruta elegida.

La protesta victoriana continuó, y los montañeros fueron despreciados por los otros viajeros que completaban la gran gira durante años después. Pero dentro de la comunidad, las cosas empezaron a cambiar. La aceptación del peligro se convirtió en una parte central de la identidad de los escaladores y la profesionalización del equipo, el mapeo, la planificación y el entrenamiento para las expediciones mejoraron significativamente. Los clubes alpinos comenzaron a establecer estándares y reunirlos en manuales de escalada que establecía claramente lo que se requería para diferentes subidas y establecer especificaciones para el equipo. El paso se convirtió en un deporte y su regulación cambió la imagen del escalador de soñador romántico al atleta. Junto a todo esto, los mapas de las rutas mejoraron masivamente para que el elemento de riesgo pudiera evaluarse más claramente antes de que una expedición partiera. La gente continuó muriendo en las subidas, pero había menos sentido de que esto se debía a la temeridad e imprudencia de la comunidad de escalada en general, pero más que la gente cometió errores.

Murió tratando de hacer la cumbre

La situación ahora es un poco diferente. La situación en el Everest no fue creada por la imprudencia, sino por la codicia y por el mercado de emociones. Cuesta decenas de miles de dólares la cumbre y que el efectivo en el contexto de la economía nepalí es dinero serio. Alguien podría haber sido pagado para aumentar el número de permisos, pero las compañías guía también deben regularse más cuidadosamente. De la misma manera que hubo un cambio en la seguridad y las normas después del desastre de Matterhorn de 1865, debe haber un cambio profundo en la forma en que esto se gestiona en el futuro de lo contrario el número de personas que mueren seguirá aumentando.

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Juan Ramón Gomis: Las montañas Catskill

Las montañas Catskill

Juan Ramon Gomis escribe sobre caminar y escalar por las montañas, tomar fotos de este viaje por Europa aquí y mirando flores, aquí. En este artículo, reflexiona sobre las montañas Catskills.

Mi blog, recoge citas sobre montañas, aquí comparto algunas reflexiones interesantes de la cultura en las montañas Catskill en los Estados Unidos de América:

Woody Allen y una serie de escritores de comedia judía han presentado las montañas Catskill en sus obras. En la mejor película de Allen de todas, Annie Hall, Allen escribió el clásico chiste de Catskill sobre dos viejas mujeres presumiblemente judías que en uno de los campamentos de vacaciones en las montañas. Uno le dice al otro que “la comida en este lugar es realmente terrible.” A lo que el otro responde: “Sí, lo sé, y porciones tan pequeñas.” Allen comenta que esto era exactamente lo que sentía acerca de la vida: “lleno de soledad, miseria, sufrimiento, infelicidad, y todo ha terminado demasiado rápido”. La más reciente toma de comedia judía ha sido la maravillosa señora Maisel. En un artículo de la revista Time, repasando el papel de los Catskills en la serie, Jeremy Dauber, un profesor de yiddish reflexionó sobre la importancia de las montañas Catskill en la vida de la comunidad judía de Nueva York. Argumentó que los Catskills se convirtieron en importantes para la comunidad judía en la ciudad de Nueva York debido a su proximidad y facilidad de acceso. El verano en Nueva York puede ser sostenientemente caliente y húmedo. Los enormes edificios sirven para atrapar el aire caliente entre ellos y los edificios de viviendas que proporcionaron casas a las olas de inmigrantes que llegaron a la ciudad durante muchas décadas, se vuelven insoportablemente calientes. Una vez que el metro estaba abierto se podía escapar a Coney Island y también se podía tomar el ferrocarril de Long Island a Long Beach, pero antes del New Deal, la costa de Long Island no estaba equipada para tomar 1000 s de visitantes a las montañas, que de todos modos eran mucho más fresco , se convirtió en una mejor opción.

Pero estas montañas tienen una historia mucho más larga en la imaginación literaria y estadounidense. Washington Irving los describió en el Sketchbook de Geoffrey Crayon, Gent, publicado en 1889: “QUIEN ha hecho un viaje por el Hudson debe recordar las montañas Kaatskill. Son una rama desmembrada de la gran familia de los Apalaches, y son vistos al oeste del río, hinchando hasta una altura noble, y controlándolo sobre el país circundante”. Para una generación de American Boy Scots, estas montañas eran bien conocidas desde la aventura de Tom Slade en Overlook Mountain. Una serie popular de la década de 1920 escrita por Percy Keese Fitzhugh: “El viaje a la cima de Overlook Mountain fue el viaje más largo, más lento y más difícil en el que Tom había estado. Desde Catskill hasta West Saugerties no fue tan malo, aunque lo suficientemente tedioso para uno acostumbrado a la estremecidos flivver.”

Homenaje a las Catskills

Pero quizás el tributo más conmovedor y genuino a los Catskills viene en la obra del escritor yiddish, Issac Bashevis Singer. En una serie de novelas y cuentos las casas de huéspedes de Coney Island y los campamentos de verano de las montañas Catskill se presentan como lugares de escape y escondite más profundos y más. Aquí Singer está escribiendo sobre la generación posterior de inmigrantes judíos. Si la primera ola escapaba de los pogromos y los asesinatos en masa del zar en Rusia y Polonia, entonces las olas posteriores a través de la década de 1930 y en la década de 1940 escapaban del régimen nazi y más tarde del Holocausto. Para estos personajes, Catskills y Coney Island proporcionaron dos tipos diferentes de lugares para esconderse. En Coney Island, había la capacidad de esconderse entre la multitud, las oscuras casas de huéspedes y entre las familias vestidas. En tal multitud, los héroes de los cantantes se escondían de los nazis que habían sido derrotados pero que todavía formaban una amenaza para sus vidas. Para los que escaparon a los Catskills, había un doble propósito. Ellos también seguían moviéndose para esconderse de la amenaza existencial de los nazis que era a la vez real, pero en el pasado e imaginado. También querían escapar de los ojos que todo lo veían de los otros inmigrantes de las generaciones mayores y de aquellos que escaparon antes del Holocausto. Se sentían juzgados por ellos. En el aire fresco de las montañas, y el escapismo del entretenimiento de los campamentos, estos personajes encontraron una nueva sensación de libertad y escape, aunque sólo sea, como siempre en la escritura de este Noble Ganador del Premio, por un corto tiempo hasta que el mundo los alcanzó.

Si usted está interesado en visitar la región, hay una excelente revisión de las guías aquí.

Guías: https://www.travelandleisure.com/trip-ideas/country-vacations/catskills-local-guide

Juan Ramón Gomis es un amante de la montaña. Escribe sobre escribir y escalar aquí

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The Magic Mountain is an idea I return to over and over again: to be trapped by beauty for seven years

“A man lives not only his personal life, as an individual, but also, consciously or unconsciously, the life of his epoch and his contemporaries. He may regard the general, impersonal foundations of his existence as definitely settled and taken for granted, and be as far from assuming a critical attitude towards them as our good Hans Castorp really was; yet it is quite conceivable that he may none the less be vaguely conscious of the deficiencies of his epoch and find them prejudicial to his own moral well-being. All sorts of personal aims, hopes, ends, prospects, hover before the eyes of the individual, and out of these he derives the impulse to ambition and achievement. Now, if the life about him, if his own time seems, however outwardly stimulating, to be at bottom empty of such food for his aspirations; if he privately recognises it to be hopeless, viewless, helpless, opposing only a hollow silence to all the questions man puts, consciously or unconsciously, yet somehow puts, as to the final, absolute, and abstract meaning in all his efforts and activities; then, in such a case, a certain laming of the personality is bound to occur, the more inevitably the more upright the character in question; a sort of palsy, as it were, which may extend from his spiritual and moral over into his physical and organic part. In an age that affords no satisfying answer to the eternal question of ‘Why?’ ‘To what end?’ a man who is capable of achievement over and above the expected modicum must be equipped either with a moral remoteness and single-mindedness which is rare indeed and of heroic mould, or else with an exceptionally robust vitality. Hans Castorp had neither one nor the other of these; and thus he must be considered mediocre, though in an entirely honourable sense.” 
― Thomas Mann, The Magic Mountain

DOUGALD MACDONALD Must read books on climbing

Doctor of Climbology: 33 Must-Read Climbing Books
DOUGALD MACDONALD UPDATED ONFEB 13, 2018
Doctor of Climbology is your shortcut to becoming cultured in climbing. An imperfect, unscientific guide to 55 must-read, must-see, must-hear climbing stories from masters of the art.

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We’re in a new age of media, and we are bombarded by it 24/7. But whether it’s a heady new memoir or a short video clip of an expedition on Instagram, quality is defined by storytelling. To find out which stories are really worth reading—or watching or hearing—we asked more than 35 writers, publishers, and filmmakers, plus Climbing readers, for their favorites.

This isn’t an end-all, be-all “best ever” ranking (and we ignored magazines—how could we be unbiased there?). Our only claim is this: If you love a good story, then you’ll love the ones highlighted in this series. Click here to see our picks in digital and film.

33 Must-Read Classics
If you’re new to climbing literature, start with these definitive tales of adventure. Note: We only considered books written in or translated into English.

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No Picnic on Mount Kenyaby Felice Benuzzi (1947)

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Freedom of the hills! In 1943 three Italian POWs, imprisoned in East Africa at the height of World War II, escape the monotony of prison life by breaking out and attempting 17,057-foot Mount Kenya, using only a drawing of the peak on a food tin to plan their route. After 18 days of epicing, they break back into camp and turn themselves in.

Starlight and Storm: The Ascent of the Six Great North Faces of the Alpsby Gaston Rébuffat (1954)

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The man for whom the gaston climbing hold is named (though he died in 1985 and likely never heard the term), Rébuffat epitomized French alpine climbing in the postwar era: fast, bold, stylish. His book is an elegant celebration of the joys of climbing: “In this modern age, very little remains that is real. Night has been banished, so have the cold, the wind, and the stars. They have all been neutralized: the rhythm of life itself is obscured…. What a strange encounter then is that between man and the high places of his planet! Up there he is surrounded by the silence of forgetfulness.”

If you love this book, don’t miss Conquistadors of the Useless, a memoir of the extraordinary French climber Lionel Terray (first ascents of Makalu, Fitz Roy, and Mt. Huntington, among others).

A Short Walk in the Hindu Kushby Eric Newby (1958)

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Eric Newby, an English travel and fashion writer, recounts a slapdash attempt on unclimbed Mir Samir (19,058’) in Afghanistan. Newby and his hapless climbing partner don’t get far, but it hardly matters in this comic masterpiece.

The White Spiderby Heinrich Harrer (1959)

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Though the writing is sometimes stolid, Harrer’s story of the many attempts (often fatal) to climb the Eiger Nordwand during the 1930s, culminating in his first-person account of the successful climb in ’38, has a power that’s impossible to ignore. Climbing reader Steve Kraft said, “The White Spider was the book that inspired me to start climbing. I immediately wanted to go to Europe, fall in love with an Italian girl, and climb in the mountains.”

In the same vein: Try Nanga Parbat Pilgrimage: The Lonely Challenge, by Hermann Buhl.

Everest: The West Ridgeby Tom Hornbein (1964)

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Tom Hornbein’s story of the bold climb of the West Ridge and traverse over the summit of the world’s highest mountain—both firsts—is by far the best book about an American expedition to Everest.

Mountain of My Fearby David Roberts (1968)

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The first of nearly two dozen books that Roberts has written or co-authored, Mountain of My Fear is a fast-paced, revealing narrative of a new route on Mt. Huntington in Alaska and the sudden death of a team member during the descent. Roberts revisits this accident and other climbing fatalities in his 2005 book On the Ridge Between Life and Death: A Climbing Life Re-examined, in which he questions the value of serious mountaineering.

One Man’s Mountainsby Tom Patey (1971)

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Satirical essays? Song lyrics? The great Scottish climber’s autobiographical work—published after Patey died in a rappelling accident at age 38—wouldn’t seem to appeal to a 21st-century reader. But Patey’s humorous tales hold up well—you can easily imagine hearing them told in a smoky Highlands pub or bothy. Pour out a wee dram and enjoy.

Speaking of poetry: David Chaundy-Smart, editorial director of the Canadian climbing magazine Gripped, claims that “the single best piece of 20th-century climbing literature is ‘David,’ a poem taught in Canadian schools, written by Canadian poet Earle Birney in 1940. It’s about two young men on a free-soloing spree in the Rockies. One falls and breaks his back, and because he can’t climb anymore asks his buddy to roll him off a ledge. And he does.” This long poem is easily found online—and it is remarkable.

Climbing in North Americaby Chris Jones (1979)

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Don’t worry: This history book is nothing like the tomes you toiled through in school. Covering all forms of climbing, from Native American spirit-questers to the dawn of modern free climbing, Jones’ book is enlivened with fast-paced storytelling, memorable quotes, and iconic photos. Many of the legendary climbing tales we take for granted came to prominence in these pages.

Interested in climbing history? Don’t miss Climb! Rock Climbing in Colorado, by Bob Godfrey and Dudley Chelton (1977). A later edition, updated by Jeff Achey in 2002, refocuses the story on modern climbing.

The Shining Mountainby Peter Boardman (1978)

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Savage Arenaby Joe Tasker (1982)

The annual Boardman Tasker Prize for Mountain Literature is Great Britain’s top award for written works about mountaineering, and these are the best books by the eponymous climber-writers. Boardman’s The Shining Mountain describes a cutting-edge new route on Changabang in India, while Savage Arena is a general climbing memoir. Both are unforgettable. You can buy them together, along with Boardman’s Sacred Summits and Tasker’s Everest the Cruel Way, in The Boardman Tasker Omnibus ($35, mountaineersbooks.org).

Touching the Voidby Joe Simpson (1988)

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Joe Simpson’s account of what happened after he broke his leg high on Siula Grande, a towering ice peak in Peru, is simply riveting—possibly the greatest book-length climbing survival story ever written. Remarkably, the movie produced 15 years later was just as good (see “Hollywood Heroes”), but read the book first.

Eiger Dreams: Ventures Among Men and Mountainsby Jon Krakauer (1990)

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Jon Krakauer has always been a climber’s climber, and before he wrote his big climbing book—Into Thin Air, likely the bestselling mountaineering book of all time—he published this slim volume of stories collected from Outside and other magazines. The chapter on Krakauer’s search for meaning and transformation through a solo ascent of Devils Thumb in southeast Alaska is a classic.

Other collections of excellent climbing articles are found in Greg Child’s Postcards from the Ledge (1998), Doug Robinson’s A Night on the Ground, A Day in the Open (2004), and John Sherman’s Sherman Exposed (2001), many of whose chapters were drawn from the “Verm’s World” column that ran for years in this magazine.

The Totem Pole: And a Whole New Adventureby Paul Pritchard (2000)

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Paul Pritchard became a notable writer with his award-winning first book, Deep Play, which chronicled adventures from North Wales to Baffin Island and Patagonia. But in 1998 Pritchard suffered a terrible accident on a 210-foot sea stack off the coast of Tasmania and barely survived—he lives today with hemiplegia (paralysis on one side). His moving book recounts the accident and his tortuous recovery.

Kiss or Kill: Confessions of a Serial Climberby Mark Twight (2001)

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A book people either love or love to hate, this collection of stories is a collective blast at the “stupidity and mediocrity” Twight saw in the world around him—both inside and out of the climbing world—at a time when he was one of North America’s best alpinists. Quote: “Live the lifestyle instead of paying lip service to the lifestyle. Live with commitment. With emotional content. Live whatever life you choose honestly. Give up this renaissance man, dilettante bullshit of doing a lot of different things (and none of them very well by real standards). Get to the guts of one thing; accept, without casuistry, the responsibility of making a choice.”

The Fallby Simon Mawer (2003)

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Written by one of Britain’s most respected novelists, The Fall narrates a web of relationships spanning two generations of all-too-intertwined families. The climbing scenes, set in North Wales and Switzerland, are utterly believable—not surprising when you learn that Mawer was a passionate climber until he suffered a horrible fall off Scotland’s Ben Nevis.

Two more climbing-centric novels to try: Solo Faces,by the highly regarded American novelist James Salter, and Angels of Light, by Jeff Long.

Beyond the Mountainby Steve House (2009)

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A memoir by the most accomplished American alpinist of his generation, Beyond the Mountain is framed by Steve House’s three attempts on Nanga Parbat, culminating with a new route up the Rupal Face, with Vince Anderson in 2005. In between are stories from Alaska, Slovenia, the Canadian Rockies, and the Karakoram, rich with detail and dialogue. “The depth of any story is proportionate to the protagonist’s commitment to their goal, the complexity of the problem, and the grace of the solution,” House writes. On all three counts, Beyond the Mountain delivers.

Psychoverticalby Andy Kirkpatrick (2008)

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The British writer’s first book weaves an account of a solo ascent of the Reticent Wall, one of El Capitan’s hardest routes, with his childhood of poverty and dyslexia. The many epics Kirkpatrick relates from his alpine and big wall apprenticeships are almost painful to read—yet he kept getting up stuff.

Jerry Moffatt: Revelationsby Jerry Moffatt and Niall Grimes (2009)

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The autobiography of a superstar of the 1980s and ’90s, co-authored with one of the British Isles’ funniest writers, Revelations details Moffatt’s intense ambition and training—physical and mental—at the dawn of the modern rock climbing era. Climbing reader Jaya Sachi McFarland says: “If you ever want to be inspired to train, just read any chapter. What a hardman!”

Freedom Climbersby Bernadette McDonald (2011)

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The best book by Bernadette McDonald, a biographer and former Banff Mountain Festivals director, Freedom Climbers tells the story of the generation of Polish climbers who emerged from behind the Iron Curtain to do some of the hardest Himalayan climbs in history. McDonald knew many of the leading players before they died and extensively interviewed those who survived, creating an essential record that’s also a great read.

The Calling: A Life Rocked by Mountainsby Barry Blanchard (2014)

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The new memoir by Canada’s greatest living alpinist is a rollicking good time—though it doesn’t exclude more troubled times. Blanchard’s career has played out mostly on the faces of the Canadian Rockies, far from the relative glamour of the Himalaya or Yosemite. It’s at its best when describing adventures with Kevin Doyle, Dave Cheesmond, and other partners on peaks most American climbers won’t even recognize—wild men in the wilderness just to our north.

Wish List
Which non-climbing writer do you wish would write a book about climbing?The overwhelming response: Cormac McCarthy
A valiant attempt by climber Clint Helander at writing the first paragraph of a Yosemite novel in the style of McCarthy:

A miasma of detritus hung like heavy thoughts of past failures across the nylon city of tents once bright but now faded to more earthly tones by a godless sun in the dirtfilth mecca of Camp 4, the small—but at the same time large by its history—campground at the center of Yosemite, the ditch of great towering dreams of granite that made men feel small yet empowered all at once. In the shadows the rangers, these overzealous ne’er-do-fucks seeking trite excuses to punish the punished when they too would break the rules if only they possessed an ounce of borne creativity and not a gun. Soon to be adventurers clatter and clank their gear, a war chest of metallic devices that is the wanderlust’s weapon on the vertical battlefield of cracks that shoot skyward to the very unknown that these seekers seek but they do not know why.

Maybe Not
Works by three of the most beloved and best-selling authors in climbing literature—and why some say you’re better off reading something else.

Annapurnaby Maurice Herzog

The “official” book about the first ascent of an 8,000-meter peak is still a bestseller (by climbing standards), and it’s a page-turner. But English writer Ed Douglas calls it “self-serving and fundamentally dishonest,” and David Roberts wrote a whole book, True Summit, debunking Herzog’s account. Roberts: “People should read Annapurna, then read True Summit. Make up their own minds.”

Into Thin Airby Jon Krakauer

This narrative of the 1996 Everest disaster in which eight people died is a superbly written first-person narrative—Krakauer was on the mountain as the events unfolded. Nearly 20 years after it was published, Into Thin Air still ranks at or near the top of Amazon’s best-selling mountaineering titles. But critics said Krakauer played fast and loose with the facts, especially concerning Kazakh guide Anatoli Boukreev, who later wrote his own account, The Climb: Tragic Ambitions on Everest, with Gary Weston DeWalt. The debate will never end. As with Annapurna, read both books and decide for yourself.

Any bookby Reinhold Messner

He has written more than 60 books—translated into many languages. But whether it’s the fault of his original manuscripts or the translations, Messner’s books are often tough to read. Consider his well-known and apt quote from All 14 Eight-thousanders: “Mountains are not fair or unfair—they are dangerous.” Unfortunately, he elaborates for two more paragraphs: “Mountains… are nothing more than an organic mass,” but they “will always remain a useful medium.” Admire him for being the greatest mountaineer in history. But for reading pleasure, choose any other mountaineering book in these pages.

Inspired
What media motivates the pros?
Alex HonnoldFreedom of the Hills stands out, just because when I read it as a young, budding mountaineer, it got me all psyched to go open-bivy in the mountains and things like that. “Masters of Stone V” was also super-inspiring to me, particularly the section with Dean Potter speed-soloing Half Dome and El Cap. Obviously, I sort of borrowed some of those techniques many years later.

Paige Claassen Although the blog world requires some sifting to find the gems amid the clutter, pro blogs offer the most personal and raw insight into the world of climbing. Two of my favorites are Emily Harrington’s (emilyaharrington.com) and Heather Weidner’s (heatherclimbs.com)—they are well-written, thought-provoking, and always honest.

Angie Payne The one bit of “media” that stands out is this poster of Lynn Hill that hung on my bedroom door. It was a photo of her on the Changing Corners pitch [free variation on the Nose of El Capitan]. I had no idea of its significance. I just remember looking at that and thinking, “She’s small; I’m small. She’s a great climber; I want to be a great climber.”

Matt Segal As a kid I was always inspired by the book on Wolfgang Güllich, A Life in the Vertical. He was so ahead of his time and inspiring in all the different aspects of climbing.

Joe KinderRock Jocks, Wall Rats, and Hang Dogs [John Long, 1994] was my intro into the climber’s world and the lifestyle. I have even told Largo eye to eye that his book changed my life. I wore a bandanna on my head like Ron Kauk did the first year I started climbing—ha!

Jonathan Siegrist For me, Jeff Achey’s Climb! was key. I studied this book—it largely inspired my stoke for history and motivated a lot of my effort to climb classics at Shelf, in the Flatirons, and around Eldo. Another huge one was Pat Ament’s Wizards of Rock, something of an almanac for free-climbing history.

Clint HelanderMinus 148°, by Art Davidson [1969]. Art’s writing [about the first winter ascent of Denali] is wonderfully visual, and you can’t help but feel his deep wonder and awe for the environments he explored. The book is all about teamwork and rising above yourself to meet an almost insurmountable challenge.

What do you think? Did we miss any must-read classics? Is there anything on our list that doesn’t deserve to be? Tell us in the comments.
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BY DOUGALD MACDONALD